Combinatietherapie werkt beter bij reuma

Patiënten bij wie de diagnose reumatoïde artritis (RA) wordt vastgesteld, zijn het beste af met een combinatie van medicijnen. De ziekte is daarmee veel sneller onder controle dan door behandeling volgens de huidige richtlijnen. Dat blijkt uit onderzoek van Pascal de Jong, arts in opleiding op de afdeling Inwendige Geneeskunde van het Erasmus MC in Rotterdam.

Reumatoïde artritis is een auto-immuunziekte waarbij het afweersysteem zich keert tegen het eigen lichaam, in dit geval tegen de gewrichten. Nu is het bij veel reumatologen nog gebruikelijk de behandeling te starten met één geneesmiddel: methotrexaat.

Pascal de Jong: ‘Bij veel patiënten bleek het middel methotrexaat niet genoeg. De ziekte kwam niet snel genoeg onder controle. We zijn gaan kijken of het goed was om methotrexaat te combineren met andere geneesmiddelen. Dat bleek inderdaad het geval: bij tweemaal zoveel mensen was de ziekte na drie maanden onder controle.’

Nadeel van de combinatietherapie is dat een grote hoeveelheid pillen moet worden geslikt, ongeveer acht tabletten per dag. Niet iedere patiënt wil hier zonder meer aan beginnen, zeker omdat het vaak patiënten zijn die nog nooit medicijnen hebben geslikt.

Daar kan een tweede studie van De Jong zijn nut bewijzen. Omdat het zes weken duurt voordat methotrexaat, maar ook de combinatietherapie gaat werken, geven reumatologen altijd de snelwerkende ontstekingsremmer prednison ter overbrugging.

‘We hebben nu ontdekt dat de remming van de ziekteactiviteit door prednison met grote waarschijnlijkheid kan voorspellen of patiënten met een adequate behandeling (methotrexaat danwel combinatietherapie) zijn gestart. Biedt prednison na twee weken soelaas, dan kan de behandeling worden gecontinueerd. Patiënten kunnen hun behandeling met methotrexaat beginnen, en als de prednison niet blijkt te werken, overstappen op combinatietherapie.’

Op dit moment loopt een onderzoek naar de kosteneffectiviteit van de combinatietherapie. ‘Meer pillen slikken kost meer geld. Maar de aanname is dat combinatietherapie op den duur goedkoper zal blijken te zijn. Als de ziekteactiviteit op zeker moment afwezig is, kun je medicatie wellicht gaan afbouwen. Maar ook de kosten (o.a. artsenbezoeken en werkverzuim) die je bespaart omdat je minder functieverlies hebt, tellen mee.’

Bron: Erasmus MC

Lees ook:Nieuwe aanpak kan reuma mogelijk genezen
Lees ook:‘Reumapatiënt moet elke maand naar de dokter’
Lees ook:Neusspray lijkt veelbelovend bij jeugdreuma
Lees ook:Diabetespatiënten gedupeerd door stoppen therapie
Lees ook:Een derde bezoekers Astmatest heeft ziekte niet onder controle

Geen reacties // Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.

De volgende HTML tags en attributen zijn toegestaan: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>